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Costa Rica: Manejo postcosecha contra el desperdicio de alimentos

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Partiendo del hecho de que en la actualidad un tercio de los alimentos producidos en el mundo se desperdicia, el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) ha impartido recientemente,  en la capital de Costa Rica, un foro técnico para brindar a los productores interesados nociones básicas del manejo poscosecha, que contribuyan a disminuir las pérdidas de alimentos en las cadenas agroalimentarias.

La  previsión para el año 2050 de una población mundial de 9 mil millones de personas conlleva la necesidad de incrementar en un 60% la producción de alimentos para cubrir la ingente demanda que se va a generar.

Ese difícil panorama se agrava con el hecho de que se desperdicia la tercera parte de los alimentos que se producen a nivel mundial, ya que, tal y como advierte el director de Cooperación Técnica del IICA, Salvador Fernández, “un aumento en la producción no es suficiente para hacerle frente a la demanda futura de alimentos”.

El desperdicio de la tercera parte de los alimentos producidos a nivel mundial suponen pérdidas que alcanzan los 700 millones de dólares anuales en países en desarrollo

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Tal como señala Kurt Manrique, especialista en Innovación del IICA, las pérdidas de alimentos se originan principalmente en el mal manejo del producto en campo (selección de la variedad incorrecta, semilla de mala calidad, mal riego y fertilización) y en la inadecuada manipulación poscosecha (mala selección y secado del producto, transporte y empaque inadecuados, y malas condiciones de almacenamiento). Este último aspecto es el que se ha abordado en el foro técnico “Disminución de las pérdidas y desperdicio de alimentos: Nociones básicas para el manejo poscosecha y la experiencia del Banco de Alimentos de Perú”, que fue transmitido a todos los países del hemisferio y que busca fortalecer las capacidades técnicas de los países para paliar la pérdida de alimentos.

Para disminuir las pérdidas de alimentos en poscosecha se recomienda que los productores hagan una buena selección del producto cosechado, aseguren un buen secado de granos y eviten el exceso de manipulación y golpes en los productos

Cálculos realizados en rubros tradicionales en Paraguay indican que la agricultura familiar en ese país pierde en la poscosecha entre un 25-50% de frutas y hortalizas, entre 40-45% de raíces y tubérculos, entre 25-40% de maíz y entre 15-25% en leguminosas. Estos datos fueron presentados por Mónica Gavilán, Directora de la Carrera de Ingeniería Agroalimentaria y Coordinadora de la Maestría de Gestión de la Seguridad Alimentaria Nutricional en la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Asunción, Paraguay.

En este contexto adquieren particular relevancia los bancos de alimentos. En América Latina existen 15 bancos de alimentos, que en el año 2015 rescataron y distribuyeron 195 millones de kilos de alimentos a más de 12 700 organizaciones

Para Marita Guzmán, Gerente General del Banco de Alimentos del Perú, la labor de su entidad ha contribuido a aliviar el hambre y mejorar la nutrición de los beneficiarios. Asimismo, promueve el cuidado del medio ambiente, el espíritu solidario y reduce el desperdicio de alimentos.

Este año, el IICA, en coordinación con el Ministerio de Agricultura y Riego (MINAGRI) del Perú, ha aplicado la Metodología de Evaluación de Cadenas Agroalimentarias (MECA) en la cadena de maíz amarillo duro.

La MECA permite identificar los puntos críticos que llevan a la pérdida de alimentos en las cadenas agroalimentarias y la elaboración de propuestas para mejorar su eficiencia

Esta Metodología de Evaluación de Cadenas Agroalimentarias también será aplicada en Uruguay y Colombia, y se espera contar con una edición actualizada del manual para finales de 2016.

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Fuente: IICA

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